• 【揭秘】大鸟魔术师对联盟的影响:创收视率纪录 改变联盟的境遇
  • 发布时间:2020-01-31 00:01:09
  • 1979年一场常规赛,大鸟拉里-伯德带领凯尔特人来到英格伍德大西部论坛球馆挑战魔术师约翰逊带领的湖人,这是二人在NCAA决赛之后的第一次对决。当时《波士顿环球报》的记者鲍勃称这场比赛为湖人最期待的一场比赛。那年正是魔术师和大鸟之间的对决拯救了联盟的收视率,他们的故事也广为流传。很多年后《体育画报》的一位记者在文中指出:即使他们没有拯救NBA这么夸张,但至少给NBA来了一次心脏复苏。

    现在很多人对联盟电视转播收视率下降的情况持有悲观态度,但是他们不清楚魔术师和大鸟刚进联盟时的收视率更加惨淡。伯德的新秀赛季正式开始前,他对《体育画报》的记者说:“我现在才知道为什么越来越多的球迷不喜欢看NBA了,比赛没有一点激情,如果我是观众我也不喜欢看。”

    当时大鸟被《体育画报》看作是上帝派来拯救联盟的,可以想象一下就连大鸟这样的球员都不喜欢看比赛了,那NBA的境遇会有多糟糕。联盟管理层知道情势不妙,在大鸟说出那样的话之前,他们花费50万美元雇佣了一家公关公司,即使联盟的公关预算只有125000美元,但这笔钱也很有必要。1979年2月《体育画报》刊登了一篇分析NBA境遇的文章,文章里指出NBA几个最大的市场(纽约、洛杉矶、芝加哥和费城)总上座率比上赛季降低了近四分之一。当时的湖人教练杰里-韦斯特说:“一些洛杉矶附近的人告诉我,他们对湖人和NBA没有什么兴趣。”

    在大鸟和凯尔特人到达客场后,《洛杉矶时报》制定了这样的广告标语“魔术师会给大鸟来场笼子魔术表演”,他们还特地在广告里指出这场比赛的门票早已经被卖完,不过两天后湖人对阵太阳的比赛还有票。这场吸引了很多人的比赛让湖人球馆在1978年3月份后第一次座无虚席,那场对决之后湖人的比赛保持一定的吸引力长达21个月(当时快船还在圣地亚哥,他们的表现很糟糕),1978-79赛季湖人的战绩是47胜35负,这样的战绩还算稳定,并且他们当时还拥有联盟最好的球员贾巴尔。联盟的赛程制定员并没有发挥应有的作用让比赛吸引到更多的观众,这场比赛被安排在东海岸圣诞节后的周五晚上10点30分,这个时间段算是比较晚了。很多人第二天也不会专门去关注比赛的胜负,当时也没有现在的全国电视性报道,人们很少会专门找到节目去回看比赛,绝大多数联播电台也没有转播比赛的意愿。联盟的收视率比上赛季降低了26%,这样的数据已经说明形势非常严峻了。

    1978年秋天,一个节目公布了过去一年里黄金时段播出的730个电视节目收视率排名。有四个体育类节目都排在了前五,超级碗排名第一,而NBA的比赛即使是总决赛第六场也仅仅排在了中间位置。总决赛会在黄金时段现场直播,但是其他吸引力不是很大的比赛会用磁带录完之后才被播放。1976年NBA总决赛凯尔特人对阵太阳期间,哥伦比亚广播公司坚持要求总决赛第三场比赛改在菲尼克斯时间周日上午10点30分开始,这样他们对美国高尔夫公开赛最后一轮比赛的直播不会受影响。后来《体育画报》公开批评了他们这种任性随意的行为,也有很多球迷指责了他们的行为。有位亚利桑那州政府的工作人员写信给太阳队,他在信中要求太阳发布一份认错声明并保证以后不再有这种赛程安排,当时还有消息指出哥伦比亚广播公司会解除和NBA的转播合同。

    篮球比赛很少会引起轰动,1979年的NCAA决赛却是一个例外,表明上看这场比赛很平常,伯德全场21投7中,最后魔术师带领的密歇根州立大学打败伯德带领的球队。这场比赛创造了24.1%的全国收视率和38%的电视占有率,这意味着每5台电视就有2台在收看比赛。在此之前从没有一场NCAA决赛可以有这么高的收视率,之后的NCAA决赛也没有再次创造过这样的纪录。一段时间之后,《纽约日报》的一位记者写了一篇批评NBA季后赛的文章,这篇文章在多家报纸联合发表了。文中写道:“希望这是NBA最后一个无聊枯燥的赛季。”

    像大鸟和魔术师那样的球员才可以改变NBA的惨淡局面,那时候除了这两位球员所在城市的球迷之外,没人会关心NBA比赛。魔术师和大鸟身上的魅力是大家有目共睹的,约翰逊不同于一般后卫总是能用意想不到的传球惊艳到观众,他一度是湖人的核心球员。伯德在从印第安纳大学辍学后干了一段时间清洁工,他从没有和之前的主教练奈特说过一句话。后来家人耐心劝说他,他才加入了印第安纳州立大学,慢慢的他在联赛里越来越出名,那时候有很多流言说伯德是白人。后来魔术师成为了联盟最快的球员,伯德是很多人公认的白人球员之光。

    二人在参加选秀之前,大家便希望他们能分别进入联盟最有名的两支强队,这不是那么简单就能实现的。1978年,伯德有资格参加选秀,当时的规则是他可以和选择他的球队签约,但是他也可以先回印第安纳州立大学完成学业再打职业,如果他选择先完成学业他的权利会留在选他的球队直到第二年选秀。后来伯德决定先回大学打完大四赛季,步行者当时拥有那年的状元签,但是他们不能说服伯德签下合同,也不愿意等他一年的时间,因此他们将状元签交易到了开拓者。伯德在第六顺位才被凯尔特人选中,当时的凯尔特人正渐渐摆脱1950年以来糟糕的成绩,伯德也决定先回到学校完成学业。毕业后,伯德的经纪人为其争取到了联盟当时薪资第五高的合同。那年约翰逊成为了湖人的状元,这和爵士的运气也有一定的关系。1976年夏天,爵士签下了从湖人出来的古德里奇,爵士忽视了古德里奇33岁正在下滑的状态,他们还将1979年首轮选秀权送到湖人作为补偿。那个赛季古德里奇就为爵士打了一场比赛,爵士最后的战绩是26胜56负位列东部倒数第一。

    1979-80赛季刚开始,湖人就遭遇了更换主教练风波。那是在球队取得9胜4负之后,当时湖人的菜鸟主教练杰克在假期里和助教保罗一起打网球,没有想到44岁的杰克在骑自行车的时候翻车了,当时救护车上的人说他不会撑很长时间。幸运的是杰克最后撑过去了,他一共昏迷了三个星期,助教保罗不得已接替了他的职位。湖人在新教练的带领下取得了不错的战绩,在对阵凯尔特人之前他们刚刚很轻松地打败了爵士,赛后湖人球员谈到他们接下来的对手凯尔特人时都表示很有自信赢下比赛。凯尔特人在来到洛杉矶之前的战绩是28胜8负,湖人的战绩是26胜13负位列西部第一,联盟花了很多精力宣传这场引人注目的比赛。比赛当天下午,伯德在球馆接受媒体采访的时候说:“我知道球迷们听了很多我和魔术师之间的故事,我一直相信我们可以帮助联盟变得更好,湖人和凯尔特人的势头都很好,我们应该尽自己的能力帮助联盟走出困境。”

    这场比赛在很多人的期待下终于开始了,半场休息时湖人领先着8分,最后他们扩大了领先优势打败了对手。伯德全场得到16分,约翰逊得到23分,但是他大部分得分都是在比赛结果没有悬念之后。第四节伯德的一个犯规让二人的对峙有了点意思,不过整场比赛他们的交流都很少。时隔几年之后伯德回顾这场比赛说:“我记得我们唯一一次交流是在换防的时候,他换防到了我这边,我就告诉他这边是小防大。”

    大鸟和魔术师的对决持续了一个时代,但是那个时代的球迷对于他们之间的竞争记得不是很清,人们总是同时提到二人。这可能是因为他们二人场下合作的次数更多于比赛中的对抗,他们一起写书一起卖鞋。约翰逊后来对《体育画报》说:“每个赛季的赛程安排出来后,我会把和凯尔特人的比赛圈出来,对我来说每年的比赛只有两类,一类就是我和伯德的比赛,剩下的比赛就是另一类。每次比赛前,我会查看他最近的比赛数据,如果他最近的数据很不错,我就会努力在比赛中得到比他更好的数据。”有趣的是伯德也一直在留意约翰逊的数据,他也是一个不服输的人。实际上他们只在常规赛里碰到了18次,三次总决赛只碰到了19次,魔术师赢下了总共37场比赛中的22场。这37场比赛的影响是巨大的,1979-89年NBA上座率提高了42%,这使得NBA成为了四大体育联盟里最赚钱的一个。

    1979-84年,NBA电视收视率不断上升,这是其他体育联盟无法比拟的。1985年,哥伦比亚广播公司在赛季中期差点放弃了一年价值1100万美元的转播合同,后来他们和NBA重新签订了一份四年1.73亿美元的转播合同。这些正是为什么二人受到很多赞扬的原因,尤其是当时联盟的发展前景堪忧,他们是联盟的救世主。

    原文:MARK BECHTEL

    编译:晴天

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